新たな日常について:経済

 新型コロナウイルス(COVID-19)の蔓延と今後も起こり得る感染者の急増を、世界の國々は固唾を飲んで見守っています。

 このウイルスは、世界の人々の健康にとって破壊的なものであると同時に、世界経済をも危機に陥らせています。

 多くの國が急速かつ前例のない不況に見舞われ、大変悲しいことに解雇や失業につながっています。

 ここ數週間で、4,000萬人以上のアメリカ人が失業手當を申請しています。 日本での影響は米國ほどの規模ではないものの、推定では最大100萬人の雇用損失が予測されています。

 景気の下降を和らげるため、政府はより強力な雇用助成金、課稅猶予期間、苦境に瀕している企業への金融支援を提供しています。

 サービス業、特に旅行?観光産業は非常に大きな打撃を受けています。直接的または間接的に観光によって支えられている産業は、沖縄県のGDPの最大25%を占めています。従って「新たな日常」を確立する必要性は、沖縄県が経済基盤の拡大や多様化に向け、確固たる意志を持って踏み出す必要性を示しています。

 さて、どのような代替案を検討できるでしょうか?

 新型コロナのパンデミックは、グローバル?サプライチェーンがいかに脆弱であるかを露呈しました。 少數の限られたサプライヤーに依存し、一國に集中するビジネスは、非常に脆弱です。

 元米國財務長官のローレンス?サマーズ氏は、「経済戦略では、短期的な商業的利益をあまり重視せず、長期的な戦略的利益により大きな注意を払う必要がある」と述べています。 サマーズ氏は弾力性が必要であることを強調し、「中國や仮想敵國に商品を依存しないことが重要になる。」と各國に助言しました。

 その一例がテクノロジーです。中國は、將來不可欠な5Gネットワークのテクノロジーの開発と展開を支配しています。

 COVID-19の蔓延は、新たなテクノロジーのより迅速な採用を促進するように見えます。

 ビデオ會議、仮想教室、遠隔醫療すべてが、かつてないペースで成長しており、自動化が急速に拡大しています。このこと自體は起業家に機會を創設するものです。しかしながらこの問題について私が話をすると、多くの方が、日本の予算はすでに過剰に増大し、景気刺激策は借金に依存していることを指摘します。

 消費を賄うために借りることは本來、持続可能な方法とはいえません。 しかし、より高いリターンを得る方法で投資が行われ、借金にかかるコストに対応できる方策を提供するならば、それは將來に向けてより前向きで持続可能な道を示すものとなるでしょう。

 明るい未來に向けて沖縄はどのような道を選ぶべきでしょうか?

 沖縄県の富川盛武副知事は、「10年先を見據え、技術革新のためにOISTと協力して沖縄が自力で発展できるようにする必要がある」と語りました。

 現在県は、世界水準の観光業、航空関連産業クラスター、 國際情報通信拠點、 沖縄県とさらなる広域向けの新たなものづくり産業、沖縄とアジアを結ぶ國際競爭力ある物流拠點という5つの重點戦略を提案しています。

 これらの重點戦略エリアはすべて、COVID-19以前に決定されたものですから、

 今の狀況を鑑みると、エリアの見直しが必要であることは明らかです。 沖縄はハイテク産業を発展させることで産業基盤を広げることができます。 OIST學長として、私は副知事の発言に100%同意しており、支援とパートナーシップを提供することも可能です。

 世界中で最も成功しているクリエイティブなハイテク集団を分析すると、そうした集団は、知的センターの近くに創設されたときに繁栄するということが示されました。最高の頭脳から生まれたアイデアを、イノベーションや最先端の製品に変換させることができるからです。

 OISTの強みは、學術機関であるというだけでなく、応用研究やスタートアップ企業を通じて優秀な人材が沖縄に來て働くことを引きつける磁石のような役割を果たせる點です。

 私たちは今、恩納村と沖縄県と共に、OISTキャンパスのすぐ北に、環境に配慮しながら設置する新たなハイテク?イノベーションパークという將來計畫について話し合っています。

 このパークでは、先進技術を用いたり開発し、世界にとって今必要とされている持続可能な開発目標に貢獻できるでしょう。この目標に向け、必要なスタートアップ企業の資金調達を支援するベンチャーキャピタルファンドについて投資家と話し合っています。米國における新規雇用のうち75%は、新規スタートアップ企業が生み出しています。 十分な資金、獻身、忍耐をもってすれば、COVID-19危機は、沖縄に新たな機會をもたらすでしょう。 OISTは、この機會が実を結べるよう、參畫していくことを心より望んでいます。

學校法人沖縄科學技術大學院大學學園理事長、沖縄科學技術大學院大學學長 ピーター?グルース博士 2020年6月21日

琉球新報のウェブサイトで本記事<新型コロナOISTによる洞察>8 沖縄の新たな未來 ハイテク発展へ學術機関と連攜をを読む。